Get Updates

"Burning of books" by Paukrus via Flickr Creative Commons, Copyright CC BY-SA 2.0

Read things that tick you off

Not long ago I bought Ann Coulter’s book “¡Adios America!” and gave it a good read. Friends and family who caught a glimpse of my reading material (no, I did not hide the book) were shocked and dismayed. “Doesn’t she make you angry?” someone asked. These days very few opinions I disagree with upset me. Maybe I have lived too long in countries suffering from armed struggles, and ruled by populists or autocrats to be offended by a polemicist who argues that Latinos undermine America.

But the visceral reaction that my reading choice caused others highlighted an important issue in my mind that I want to explore today. We tend to avoid acknowledging those we disagree with. And we certainly spend no time trying to make sense of how they think. In fact, we demonize those people, because we believe that’s what they deserve. If you prize liberal democracy you almost certainly cannot stand a populist Donald Trump, or strongmen like Vladimir Putin, Kim Jong Un, or Cuba’s Raul Castro. We like to think that in this day and age such leaders and their ideas should not exist.

Good luck with that.

I don’t mean to be flippant. But you need to get into the heads of those you disagree with to understand what they are likely to do next. I have spent years reading the books of left- and right-wing ideologues and regime mouthpieces like Cuba’s newspaper Granma (I also keep an eye on Breitbart). I am paid by companies to anticipate threats and adversity, and to do that well I cast a wide net with my reading. I delve into everything and anything that can give me an angle, a sense of a political trend or of how leaders are likely to act. I never dismiss anyone even if I consider them cranks. If it helps me think of how things might turn out in the future, I read it.

In business and life we must heed this lesson. Think of your mind as a muscle that needs to be exercised, just like your body, to keep it in shape. Our ideas need to be constantly stress tested. Business leaders must understand how competitors think to stay one step ahead of them. They cannot afford to pretend that competing products don’t exist. As citizens and voters, we should not see politics, culture or religion as a form of sport that requires unthinking support for the “home team”. If we do, we will be constantly blindsided by and unprepared for adverse events. Living in a curated idea bubble is not only unwise but dangerous.

The good news is we can do something about it. Here’s some homework: make a list of authors or books that you seriously disagree with and give them a read. Try to think of what motivates those people and what is their intent and capability to get what they want. What is the flaw in their thinking and what can really stop them from achieving their goals? Do that frequently and you will develop a thicker skin, you’ll be better prepared for future events (especially adverse ones) and (who knows?) you may even help a tiny bit to change them.

What I’m (Re) Reading

And while we’re on the subject of reading stuff that makes us angry, “The Coddling of the American Mind” by Greg Lukianoff and Jonathan Haidt, makes my point more forcefully.

The book does a phenomenal job arguing (really, warning), that American universities that help students avoid challenging ideas, with their “safe spaces” and “trigger warnings”, are setting up new generations for failure. The idea that young people – those with the least life experience – cow academics and university administrators into teaching them only what they want to hear should scare us all.

7 comments on “Read things that tick you off

  1. You wanted to see me, Sir?
    I was two steps into his office, my suit jacket sliding down my arms as I walked to my location between the chairs in front of his desk.
    “Something has come to my attention that might be interesting.”
    It wasn’t normal for him to blurt out what was on his mind when I was summoned to his office. We had established something of a protocol of how this was to work.
    It was akin to a tribal ritual of exchanging pleasant conversation prior to entering into serious exchange, a ritual intended to maintain civility and peace and calm prior to any interaction.
    I had thought ours was the same, though it had never been expressed or defined. I undressed and he sat back in his chair to enjoy it prior to entering into any business.

  2. Today, I went to the beachfront with my children.
    I found a sea shell and gave it to my 4 year old daughter and said
    “You can hear the ocean if you put this to your ear.”
    She placed the shell to her ear and screamed. There was a hermit crab inside and it pinched her ear.
    She never wants to go back! LoL I know this is completely off
    topic but I had to tell someone!

    my webpage – marijuana gumies

  3. Magnificent site. Plenty of useful information here. I’m sending it to
    some buddies ans additionally sharing in delicious.

    And naturally, thank you to your sweat!

  4. Excellent pieces. Keep writing such kind of information on your page.

    Im really impressed by your blog.
    Hey there, You’ve done an excellent job. I will definitely digg it and individually suggest
    to my friends. I’m confident they’ll be benefited from this website.

    Also visit my website; cbd gummies for pain

  5. Its like you read my mind! You seem to know so much about this,
    like you wrote the book in it or something. I think that
    you could do with a few pics to drive the message home a little bit, but other than that,
    this is fantastic blog. A fantastic read. I will certainly be back.

    My site :: herald net

  6. Every weekend i used to visit this web site, as i want enjoyment, since this this web site conations in fact pleasant funny
    material too.

    My blog … maeng Da (

  7. Slot Online Yang Memperoleh Berbagai Macam Manfaat
    Slot Online saat sudah sangat disukai di berbagai macam seluruh dunia dari segala jiwa, permainan ini
    pada kenal merupakan merupakan permainan judi yang ramai menarik dan berguna sehingga tidak merupakan jenuh dan memperbanyak semangat bermain. Pemain yang
    bertaruh ini awalnya memungkinkan anda mainkan dalam kasino terdekat serta sebuah tempat dalam hal ini
    menyediakan mesin Slot tersebut.

    Sejarah dan Progres Slot Online
    Awal mulanya permainan Slot online ini merupakan permainan yang sangat luhur dengan tampilan apa adanya di dalam kotak, tidak
    sedikit orang yang bermain adalah mencari tempat bermain berhadapan dengan teman temannya
    sebagai mendapat keseruan memasang taruhan dan keuntungan ketika beruntung.
    Slot Online dinamai sangat menarik oleh sebab cara bermainnya sendiri dari dulu yaitu dengan memasukan taruhan dengan menekan tombol pasang dan berharap disajikan gambar atau
    cap sama yang keluar pada layar mereka, secara itu mereka menikmati
    permainan nya.

    Berkat kelanjutan teknologi yang benar-benar signifikan, kini teman-teman dapat mengakses segala sesuatu termasuk judi hingga taruhan online salah satunya seperti Slot Online.
    Slot Online dijuluki sangat praktis & mudah untuk mencari website
    atau agen untuk bermain permainan bersangkutan. Tidak dapat dipungkiri maka dari itu perkembangan teknologi inilah sangat mengubah dalam perjudian,
    mengapa bukan saat ini sudah banyak amat situs penyedia judi
    poker dari segala macam pilihan hingga bonus atraktif
    yang ditawarkan, makanya banyak orang yang mengategorikan permainan judi online semakin menguntungkan daripada betting biasa yang teman-teman mainkan bersama orang banyak secara langsung.

    Tampilan animasi sesi dan suara datar yang menarik ikut menjadi faktor anggota besar permainan itu
    dapat berkembang ataupun sekarang, karena biasanya permainan tentu sudah membuat jenuh juga bosan apalagi
    jikalau tampilan yang yang hasilkan hanya itupun. Maka inovasi coba tercipta dan taruhan Slot Online menjadi sebagian besar menarik dari belakangan ke hari.

    Cara melihat situs yang terpercaya merupakan hal yang sangat penting untuk bermain segala macam opsi
    judi online termasuk Slot Online, karena situs terpercaya tentu akan membagikan keamanan data mereka dari para pembobol
    atau hacker. Promosi atau bonus yang ditawarkan dari site yang
    terpercaya juga dan lebih menarik agar ramai pemain, tak ada salahnya untuk mencoba join kecil dahulu dalam mengetes pelayanan tempat tersebut.

    Semakin banyaknya orang sampai kehilangan pekerjaan pun salah
    satu faktor dam permainan Slot Online, oleh karena di masa
    epidemi ini yang menyebabakan banyak pengangguran dalam hal ini tetap harus menanam kebutuhan hidupnya,
    lalu banyak orang yang menguji permainan judi online misalkan permainan Slot ini.
    Diharapkan mereka macam-macam dapat meraih keberuntungan dan keseruan main permainan ini sehingga dapat membantu kesulitan anda.

    Berbagai Manfaat Bermain Judi Slot Online
    Seperti yang ingin kami sampaikan diatas Slot Online memiliki
    segala macam manfaat mulai dari menambah penghasilan serta mengilangkan kebosanan, tidak sebagai contoh permainan judi lain di mungkin beberapa orang mengalami kebosananan karena aktualisasi yang
    kurang menguntungkan dan tidak memiliki inovasi permainan.

    Slot Online tentu terlalu menarik dan menjanjikan mengingat banyaknya rejeki yang ditawarkan dibandingkan berbagai
    macam provider seperi contohnya pragmatic, habanero, ISoftBet dan yang lainnya.
    Anda bisa menggunakan berbagai provider yang beda untuk mencari hadiah menarik dan permainan yang paling pejudi senangi, karena penjudi
    yang menyenangkan sudah pasti akan membuat pejudi merasa tidak malas dan dapat menjajal nya
    secara dahulu kala. Bonus yang mempesona juga tentu memperoleh yang lebih buat pemain setianya ketika

    Permainan Slot Online juga memiliki peluang besar
    meingisi waktu senggang anda di pada saat pandemi virus covid-19 ini, karena dapat di pastikan banyak orang yang feeling jenuh karena gangguan pemerintah yang mewajibkan orang tetap atas rumah dan jangan keluar.
    Jadi permainan Slot ini dapat di katakan menjadi salah satu alternatif
    jika mengisi waktu luang dan mengilanhkan kemuakan sekaligus
    menghasilkan uang resep dari bermain. Jadi kami rasa perjudian Slot sangat cocok untuk
    situasi seperti ini kemudian masa kini.

    Sekian dari hamba mungkin dapat membantu mereka bagi para pemain aktual atau pemain ahli dalam Slot
    Online ini, diharapkan dapat membantu kamu untuk tetap langit bermain untuk para player permainan ini.

Leave a comment

Your email address will not be published.